小説 「いなくなれ、群青」 河野裕 星1つ

いなくなれ、群青
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1. いなくなれ、群青

新潮社の新レーベル「新潮文庫nex」の看板作品で、「階段島シリーズ」の第一巻という位置づけの本作。また、いわゆる「ライト文芸」的なレーベルだけあって、ライトノベル出身の著者が書いています。

評判も芳しく、売り上げ好調のようですが、私には受け入れかねる内容でした。

2. あらすじ

主人公、七草が暮らす島は名前を「階段島」という。学校も寮もあり、バイトもできるこの島だが、何故か外へ出ることはできない。ここは「捨てられた人たち」が集まる場所であり、「失くしたもの」を見つけない限り脱出できないのである。

そんな「階段島」に、ある日「真辺由宇」という少女が現れる。それは七草にとって再会であった。時を同じくして、「階段島」では奇妙な事件が起こる。「連続落書き事件」や、わずか小学二年生にしてこの島に来てしまった「大地」。

事件の真相を追い、「大地」を元の世界に還そうとする七草が辿りついた場所とは……。

3. 感想

あらすじを見てもわけがわからないとは思いますが、私の筆力ではこれが限界です。

本作を読んでの感想はとにかく「意味不明」。舞台となっている「階段島」は、「成長していくにつれ不必要になり、身体の主に捨てられた人格」が集まっている場所という設定なのですが、それがオチして使われているのが致命的。

冒頭で説明されれば(それでも寒い設定ですが)、読者はそれを前提にあれこれ推理したり、元の世界に帰ることを応援できますが、最後にその妄想ファンタジー設定で理屈をつけられると完全に置いてきぼりです。

また、登場人物たちの会話もかなり観念的で薄っぺらく、村上春樹を100倍希釈した雰囲気で話は進んでいきます。加えて、「青春ミステリ」と題されている割に、連続落書き事件の真相はそれほど難解でも衝撃的でもなく、本編の展開に必要だったかというとそうでもありません。(そもそも「青春ミステリ」で売っているのにミステリ的事件が本筋ではない)

様々な要素がごちゃつき、ストーリーになっているかどうかも怪しい状態で、もうちょっとどうにかならなかったのかと思ってしまいます。ですが、こういった「雰囲気」の小説が本作に限らず売れていることも事実。

昨今の流行を学ぶ機会にはなりました。

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